Hurghada, o refúgio do Mar Vermelho

Como não amar um destino que combina praias surreais num país com uma das mais ricas heranças culturais do mundo? Hurghada é um paraíso de águas que se apresentam em tons de azul que não sabíamos que existiam e o lar de recifes de coral que só imaginávamos possíveis em aquários. Tudo isto envolto numa hospitalidade como nunca vi em outro país árabe.

Localizada na margem oeste do Mar Vermelho, Hurghada é uma estância balnear com um ponto de partida estratégico para descobrir o Egito, estando a cerca de quatro horas de autocarro de Luxor e a seis do Cairo. Estes tempos são drasticamente reduzidos se optarmos pelo avião. Se, por outro lado, o objetivo passa por acelerar de moto 4 no deserto, mergulhar por entre corais ou apenas relaxar ao sol, não há qualquer problema, a oferta é extremamente diversa.

A parte complicada é chegar lá, sendo que, na época baixa, não existem voos diretos a partir de Portugal, obriga-nos a trajetos com escala a preços, muitas vezes, nada simpáticos. Para a viagem que organizei, no nosso trajeto de ida fizemos escala em Manchester e na volta em Genebra, o preço final ficou por cerca de 400€. Durante a época alta, sei que algumas agências organizam voos charter diretos, é uma questão de obter orçamentos junto delas.

Vale lembrar que é necessário visto para entrar no país. Sabe mais sobre o custo e como o obter aqui. A moeda local é o dólar egípcio mas o euro é amplamente aceite. Para efetuar pagamentos e levantar dinheiro, usei o Revolut para evitar as taxas de conversão. A língua oficial é o árabe porém o inglês é bastante falado, relembrando a ocupação britânica que se prolongou por cerca de 80 anos neste país.

O clima desértico é extremamente quente no verão (de Junho a Setembro), ultrapassando frequentemente os 40º e temperado nos restantes meses. Eu visitei Hurghada no início de Abril e apanhei temperaturas na faixa dos 30º, contudo, nesta altura, a temperatura da água do Mar Vermelho não estava tão quentinha como seria de esperar.

Para o alojamento optámos pelo Meraki Resort, um resort de 4 estrelas em expansão que conta com várias praias paradisíacas, restaurantes, bares, discotecas, três piscinas, excelentes áreas de lazer, escorregas de água e uma dedicada equipa de animação. A decoração e o design é outro dos pontos fortes que aposto no estilo boho, com espanta-espíritos e frases inspiradoras em pequenos cartazes espalhados pelos jardins prestinamente cuidados.

Para além disso, a comida é excelente, o pequeno-almoço supera as expectativas e o restaurante de pizzas está literalmente a um passo do mar, oferecendo uma vista arrebatadora enquanto degustamos uma pizza à lá carte ou uma refrescante salada. Como se não bastasse, os bancos do balcão do bar são baloiços!

O dia está preenchido com atividades desde aulas de dança do ventre a Yoga na extremidade do paredão, rodeado pela tranquilidade azul do Mar Vermelho. Por falar em tranquilidade, o hotel está reservado para apenas adultos, não é permitida a estadia a crianças. As sete noites num quarto duplo ficaram por cerca de 600€ para duas pessoas, em regime de tudo incluído. Clica aqui para veres esta e outras opções de alojamento.

Relativamente a excursões, a oferta é realmente diversa, que podes verificar no Get Your Guide mas como dispúnhamos só de oito dias para aproveitar o enorme hotel, acabámos por fazer apenas duas. Uma ao Cairo, que podes ver aqui, e uma outra a Orange Bay, a convite da NABQ Tours.

Orange Bay é uma pequena ilha desértica ao largo da costa de Hurghada, em pleno Mar Vermelho. A excursão tem a duração de praticamente um dia inteiro, das 8:30 às 17:00. A agência responsável veio buscar-nos ao hotel, numa carrinha climatizada, e levou-nos até ao local de embarque, onde um enorme iate estava à nossa espera, com oferta de bebidas e snacks durante todo o dia. A embarcação tinha inclusivamente locais no tejadilho e na proa com confortáveis colchões para apanhar sol. O custo da excursão é de 35€ e o almoço está incluído.

A viagem até à ilha laranja demorou cerca de uma hora e meia por entre as maravilhas águas de mil cores do Mar Vermelho e muitas paisagens incríveis. Lá, há tempo para descobrir o bar com esplanada na água, tirar fotos no famoso baloiço ou apenas relaxar nas espreguiçadeiras da praia.

Para esta excursão recomendo que tragam toalhas de praia do hotel, protetor solar, água engarrafada, calções de banho claro e repelente de insetos! A ilha tem imensas abelhas.

Dali regressamos ao barco para um rápido almoço enquanto partimos para os locais de snorkeling. O Mar Vermelho é conhecido mundialmente pela sua rica vida marinha e não é por mero acaso, esta foi uma das mais fantásticas experiências de viagem da minha vida. O ambiente submarino, os peixes e as cores vibrantes dos corais envolvem-nos de uma forma avassaladora, criando uma memória inesquecível. Visitar esta região e não fazer snorkeling ou mergulho devia ser proibido 😜

Depois de duas paragens nos corais. Seguimos viagem de volta a Hurghada, mas não sem dispensar uma divertida sessão de banana boat e sofá insuflável. De salientar que todo o pessoal organizador é extremamente dedicado e simpático e ainda houve tempo para ensinar um pouco de português ao nosso guia!

Infelizmente ainda existe muito preconceito em Portugal, nomeadamente nas agências de viagens, relativamente à segurança do Egito. Para quem está preocupado, posso dizer que em nenhum momento me senti inseguro e o meu conselho é ir sem medo.

Hurghada foi uma autêntica caixinha de surpresas que rapidamente escalou até ao patamar das minhas viagens favoritas e aproveito para eleger este um dos mais interessantes destinos de praia para este ano.

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